당뇨병이란?
체내 인슐린의 절대량이 부족하거나 그 작용이 부족하여 혈당량이 높아진 상태가 장기간 계속됨으로써 여러 가지 대사이상과 만성 합병증을 초래하게 되는 병입니다.
신장(콩팥),신경,눈의 망막과 전신의 크고 작은 혈관들을 침범하여 만성합병증을 일으키는데, 당뇨병 환자의 약 반수 이상에서 눈을 침범하여 당뇨망막증을 일으키며 성인에서 실명을 일으키는 가장 큰 원인이 됩니다.

당뇨망막증 초기에는 시력장애 등의 자각증상이 없으므로 당뇨병 진단을 받으면 망막이상이 없다고 하더라도 정기적인 안과검진이 꼭 필요합니다. 당뇨망막증의 진행은 당뇨병의 경중보다도 당뇨병이 얼마나 되었는지가 중요합니다. 즉, 경도의 당뇨병이라도 오래될수록 합병증의 위험이 높아집니다.

비증식 당뇨망막증
초기의 망막 변화를 가리키며 당뇨망막증 환자의 약 90%가 여기에 속합니다. 여러가지 망막 혈관의 이상 소견과 출혈, 망막부종 등이 나타나는데, 그대로 방치할 경우 대부분 증식 당뇨망막증으로 진행하게 되므로 3-4개월마다 정기적으로 진찰을 계속하다가 적절한 시기에 레이저 광응고술을 시행해야 합니다.

증식 당뇨망막증
당뇨망막증 환자의 약 10%를 차지하며 망막에 비정상적인 신생혈관들이 나타나 증식하게 되는데, 이 혈관들은 쉽게 출혈을 일으키고 또 그 주위로 막들이 자라나와 망막을 잡아당겨서 망막박리가 생기기도 합니다. 신생혈관의 출혈로 유리체 출혈이 생기면 시력이 떨어지게 되며, 출혈된 피가 큰 이상을 일으켜서 심각한 시력장애를 일으킵니다. 증식 당뇨망막증으로 인한 합병증이 생길 경우 유리체절제술이란 수술을 시행해야 합니다.

당뇨망막증에서의 레이저 광응고술
레이저 광응고술은 현재의 당뇨망막증을 완전히 치료한다든가 시력을 좋게 하기 위해 시행하는 것이 아니라 예방목적으로 시행하는 것입니다.
즉, 비증식 당뇨망막증을 그냥 방치할 경우 증식 당뇨망막증으로 진행하는 경우가 대부분이고, 더욱 진행하면 실명하거나 심한 안구 통증을 동반하는 신생혈관 녹내장 등의 심각한 합병증이 생길 가능성이 높으므로 병의 진행을 예방 혹은 지연시키기 위해 시행하는데, 대개 1주-2주 간격으로 한쪽 눈에 3-4회 정도 시행하게 됩니다.

그러나 완전한 예방 또는 지연은 어려우며, 1/3정도의 환자에서는 치료 후에도 병이 계속 진행할 수 있으므로 레이저 광응고술 시행 후에도 정기적인 경과관찰이 필요하며, 추가적인 치료가 필요할 경우도 있습니다. 레이저 후에 황반 부종이 심해지거나 망막 출혈, 유리체 출혈이 생겨서 시력이 더 떨어질 수도 있고 시야가 줄어든 것을 느낄 수도 있습니다. 출혈의 가능성을 최대한 줄이기 위하여 레이저 광응고술 후 약1주 정도는 과격한 운동을 피하고 안정을 취해야 하며, 아스피린이 들어간 약제는 복용하지 않는 것이 좋습니다.

당뇨병 환자의 안과 정기검사 일정
망막 이상의 정도 권장되는 검사 간격
정상 1년에 한번씩
경도의 비증식 당뇨망막증 9개월마다
중증도의 비증식 당뇨망막증 6개월마다
심한 비증식 당뇨망막증 4개월마다
망막부종 2-3개월마다(레이저수술 고려)
증식 당뇨망막증 2-3개월마다(레이저수술 고려)

내과에서의 당뇨치료가 가장 중요합니다.
정밀안구 검사는 약물로 동자를 키우고 실시하므로 시간이 걸리고 불편하실 수 있습니다.
한곳의 병원을 정하여 눈의 전반적인 상태를 함께 지속적으로 점검을 받는 것이 좋습니다.

당뇨병 백내장,녹내장
백내장,녹내장의 한 원인으로 당뇨병이 연관이 많은 것으로 되어 있습니다. 그러므로 당뇨 환자는 망막 검사 외에도 안과 검진을 정기적으로 받아야 합니다. 당뇨가 있어도 백내장 수술을 받으실 수 있습니다.